Posted on: November 5, 2020 Posted by: admin Comments: 0

Author :  Diya Bijoy, Student at Mar Gregorios College of Law,Nalanchira,Trivandrum.


Smoking  has  been  practiced  among  Indians  since  the  early  BCs. Mainly  cannabis  was  smoked  during  those  times. Tobacco  was  introduced  in  India  in  the  17th  century  and  its  consumption  merged  with  local  smoking  practices  that  existed  in  India. There  are  about  120  million smokers  in  India  alone. More  than  1  million  Indians  die  every  year  due  to  tobacco  related  health  issues  such  as  cancer  and  heart  disorder. According  to  WHO  about  12%  of  world’s  smokers  are  Indians. In  India  smokers  include  men, women  and  children  as  young  as  13  years. Smoking  affects  the  health  of  not  just  smokers  but  also  that  of  nonsmokers  who  are  constantly  exposed  to  the  smokers. With  the  aim  to  protect  the  health  of  nonsmokers  and  to  reduce  the  consumption  of  tobacco  “Cigarettes  and  Other  Tobacco  Products  Act, 2003”  was  enacted  by  the  Government  of  India.


Before  the  commencement  of  COTPA  the  Supreme  court  declared  the  judgement  in  the  case  Murli S Deora V Union Of India[1] prohibiting  smoking  in  public  places. Murli  S  Deora  filed  a  Public  Interest  Litigation  before  the  Supreme  Court  under  Art 21(Right  to  life  and  personal  liberty)  of  the  Indian  Constitution. The  concerned  issues  were:

  • Whether smoking  in public  places  deprives  the  right  to  life  a  non-smoker under  Art 21 of the  Constitution of  India?
  • Whether smoking  has  to  be  banned  in  public  places?[2]

The  court  observed  that  smoking  adds  to  air  pollution  and  there  is  no  need  for nonsmokers  to  be  the  victims  of  this  pollution


The  Cigarettes  and  Other  Tobacco  Products(Prohibition  of  Advertisement  and  Regulation  of  Trade  and  Commerce, Production, Supply  and  Distribution) Act  was  enacted  in  2003. The  Cigarettes (Regulation  of  Production, Supply  and  Distribution) Act, 1975  was  thus  repealed.  The  Act  was  enacted  in  response  to  the  resolutions  passed  by  the  World  Health  Organization in  1986  and  1991  to  take  actions  to  ensure  the  protection  of  nonsmokers  from  the  involuntary  exposure  to  tobacco. As  suggested  in  the  name  the  Act  places  restriction  on  the  advertisement, production, distribution  etc., of  tobacco  products. The  provisions  under  this  act  also  provides  for  the  prohibition  of  smoking  in  public  places.


COTPA  provides  for  the  prohibition  of  smoking  in  public  places. Sec  4  of  COTPA  lays  down  the  provision  for  the  prohibition  of  smoking  in  public  places. Whoever  violates  Sec  4  of  the  Act  shall  be  punished  as  per  sec  21  of  the  act, which  is  a  punishment  that  may  extend  up  to  a  fine  of  Rs200  or  the  punishment  can  be  compounded  and  tried  summarily, as  per  the  provisions  given  under  the  Code  of  criminal  procedure 1973.

Sec 5  of  the  Act  prohibits  the  advertisement  of  cigarettes  and  other  tobacco  products  through  media  and  prohibits  people  from  taking  part  in  such  advertisements  directly  or  indirectly. Sec  6  of  the  Act  prohibits  the  sale  of  cigarettes  or  other  tobacco  products  to  minors  and  in  areas  within  one  hundred  yards  radius  of  any  educational  institution.  Whoever  violates  Sec 5  shall  be  punished  with  the  forfeiture  of  advertisement  and  advertising  material  by  the  government,  as  provided  by  Sec 23  and  whoever  violates  Sec 6  shall  be  punished  as  per  Sec  24  with  a  penalty  that  may  extend  up  to  Rs200  or  the  punishment  can  be  compounded  and  tried  summarily.

Sec  7  places  restrictions  on  supply, produce, distribution, trade  and  commerce  of  cigarettes  and  other  tobacco  products. Sec 7  prohibits  persons  from  the  produce, supply, or  distribution  of  cigarettes  and  other  tobacco  products  which  does  not  bear  specified  warning. It  also  prohibits  persons  from  entering  into  trade  and  commerce, and  import  and  export  of  cigarettes  and  other  tobacco  products  that  does  not  bear  specified  warning. Sec 7  also  demands  the  declaration  of  nicotine  and  tar  content  in  each cigarette  on  the  package.

The  Act  specifies  the  manner  and  language  in  which  the  warning  shall  be  expressed, the  size  of  the  letters  and  figures  used  for  writing  the  warning, usage  of  pictorial  warning etc., in  subsequent  sections.

The  Act  answers  important  questions  such  as  ‘who  has  the  authority  to  conduct  searches  regarding  tobacco  products?’, ‘what  procedure  should  be  followed  while  conducting  search?’ etc.  and  lays  down  the  punishments  for  other  tobacco  related  offences.

COTPA  has  not  been  amended  since  it  was  enacted. However,  the  Union  Ministry  of  Health  is  considering  to  increase  the  legal  age  for  smoking  tobacco  from  18  to  21  by  amending  COTPA  rules. Besides  increasing  the  legal  age, the  Ministry  is  also  considering  the  raising  of  fine  for  those  who  violate  the  rules.


E-cigarettes  are  electronic  devices  that  heat  a  substance, with  or  without  nicotine  and  flavors  to  create  an  aerosol  for  inhalation  which  a  user  can  inhale  like  the  action  of  smoking. These  include  all  forms  of  Electronic  Nicotine  Delivery  Systems, Heat  Not  Burn  products, e-Hookahs  and  the  like  devices. It  is  not  yet  established  that  e-cigarettes  are  safer  than  traditional  cigarettes  and  harmful  effects  of  e-cigarette  use  are  now  emerging  across  the  world.[3]

In  2019   The  Prohibition  Of  E-cigarettes  Act  was  passed  in  India. The  Act  prohibits  the  production, manufacture, export, import, transport, sale, distribution, storage  and  advertisement  of  e-cigarettes  in  India. The  act  also  gives  provisions  as  to  the  authorization  of  officers  who  can  take  action  against  activities  relating  to  e-cigarettes, conducting  of  searches, seizures  and  attachments, punishment  to  the  violators  etc.

Sec 4  of  the  Act  prohibits  the  production, manufacture, export, import, transport, sale, distribution, storage  and  advertisement (direct  and  indirect). Sec 7  of  the  Act  provides  that  whoever  violates  Sec 4  shall  be  punished  with  an  imprisonment  for  a  term  up  to  1  year  or  fine  which  may  extend  up  to 1 lakh  rupees  or  both.


Anti-tobacco  health  warnings  are  displayed  on  the  bottom  of  the  screen  when  tobacco  products  are  shown  in  movies  or  television  shows. These  warnings  are  displayed  for  a  minimum  duration  of  30  seconds  at  the  beginning  and  middle  of  a  program. As  of  2019  these  warnings  are  mandatory.

According  to  Prakash  Javadekar, the  Minister  of  Information  and  Broadcasting,  anti-tobacco  warnings  are  to  be  made  mandatory  as  provided  by  Cigarettes  and  other  Tobacco  products  Rules 2004,  which  mentions  that  films  and  television  programs  displaying  tobacco  products  or  their  usage  should  carry  warnings  for  a  minimum  duration  of  30  seconds  at  the  beginning  and  the  middle  of  the  movie  or  program.


Consumption  of  tobacco  affects  the  functions  of  respiratory  system  adversely. Therefore, smokers  will  be  vulnerable  to  respiratory infections  and  diseases. Regular  tobacco  consumption  can  also  affect  the  functioning  of  lungs. It  also  reduces  immunity. It  is  known  that  the  Covid-19  disease  primarily  affects  the  functioning  of  lungs. This  makes  the  tobacco  consumers  more  prone  to  get  infected  by  Covid-19. Tobacco  consumption  increases  the  possibility  of  a  person  getting  infected  with  Covid-19. It  also  makes  them  more  likely  to  die  due  to  reduced  immunity.

While  smoking,  fingers( which  might  be  contaminated)  comes  in  contact  with  mouth  thus  facilitating  the  spread  of  virus  from  hand  to  mouth. Sharing  products  like  hookah  etc., can  facilitate  the  spread  of  Covid-19  from  one  person  to  another. Evidence  from  countries  reporting  Covid-19  fatalities  has  highlighted  that  the  people  with  pre-existing  non-communicable  diseases (NCDs)  are  more  susceptible  to  becoming  severely  ill  with  Covid-19. Tobacco, being  one  of  the  causes  behind  NCDs, indirectly  puts  the  smokers  at  risk  of  being  affected  by  Covid-19.[4]


By  passing  several  laws  against  tobacco  consumption  India  could  reduce  the  prevalence  of  smoking  tobacco. The  prevalence  of  smoking  tobacco  in  India  reduced  from  19.4%  in  2000  to  11.5%  in  2005,  according  to  a  report  published  by  World  Health  Organization  in  2018.  But  India  still  has  a  significant  percentage  of    tobacco  users  who  use  chewing  tobacco. Even  though  the  percentage  of  smokers  has  reduced,  still  there  exists  a  significant  percentage  of  smokers  and  other  tobacco  consumers  in  the  country. Tobacco  regulation  laws  are  properly  implemented  in  some  parts  of  India  and  not  in  all  parts  of  India. Most  people  are  aware  that  the  consumption  of  tobacco  is  harmful  to  health,  all  are  not  aware  of  how  it  affects  health  of  smokers  as  well  as  nonsmokers. Educating  people  about  the  harmful  effects  of  tobacco, like ‘ how  does  it  affect  health?’, ‘ what  extent  of   damage  does  it    cause  in  a  regular  smoker ?’ etc.,  should  be  done  and  tobacco  regulation  laws  should  be  implemented  properly  in  all  parts  of  India  to  see  a  further  reduction  in  the  percentage  of  all  sorts  of  tobacco  consumers.


[1] AIR 2001 SCW 4505

[2] Simran, ‘Murli S Deora V Union Of India (AIR 2001 SCW 4505)’,(Conquering  Law  for  Achievers  and  Winners, 15 May 2020)  accessed18 October2020

[3] The Prohibition of Electronic Cigarettes (Production, Manufacture, Import, Export, Transport, Sale, Distribution, Storage and  Advertisement) Bill, 2019.

[4] Saumya Sharma, Covid-19 update: Smokers more vulnerable to corona virus transmission, says Health Ministry (Hindustan Times, 29 July 2020)  accessed 18 October 2020

Leave a Comment