Posted on: November 5, 2020 Posted by: admin Comments: 0

Author : Diya Bijoy, Student at Mar Gregorios College Of Law, Nalanchira, Trivandrum.


Cannabis  or  marijuana  is  a  drug  taken  from  the  plant  Cannabis  Sativa  and  Cannabis  Indica. It  is  also  known  by  the  names  grass, pot, weed, hash, smoke, hooch,  ganja, joint, stick, dope, herb etc. Cannabis  was  smoked  in  India  from  early  BCs. Cannabis  finds  itself  mentioned  in  ancient  scriptures  like  Dhanavantari  Nighantu, Sarnagandhara  Samhita  etc. Atharva  Veda  describes  Cannabis  as  one  of  the  five  sacred  plants  on  earth. According  to  Hindu  mythology, Cannabis  is  Lord  Shiva’s  favourite  food.  Cannabis  slows  down  the  activities  of  the  central  nervous  system.  It  also  slows  down  the  signals  send  by  brain  to  other  parts  of  the  body.  This  article  briefly  explains  the  uses  of  cannabis  and  the  laws  that  regulate  cannabis.


Cannabis  is  used  for  the  psychotropic  effects  of  tetrahydrocannabinol  and  other  active  chemicals  which  alters  the  user’s  mood. The  main  forms  of  psychoactive  cannabis  are  hashish, hash  oil,  and  marijuana. It  can  be  used  by  smoking, vaporizing, eating etc. Cannabis  is  also  used  for  medicinal  purposes. Some  of  its  medicinal  uses  are  regulating  and  preventing  diabetes, helping  in  fighting  cancer, relieving  the  pain  in  cancer  patients, controlling  seizures, stabilizing  the  moods  of  patients  suffering  depression, reducing  the  pain  and   tremors  in  patients  suffering  Parkinson’s  disease, etc.  The  use  of  cannabis  was  legal  in  India  till  1985. In  1985  cannabis  was  banned  by  enacting  The  Narcotic  Drugs  and  Psychotropic  Substances  Act.


India  had  been  battling  American  pressure  since  1961  to  keep  marijuana  legal. Since,  1961,  the  US  has  been  campaigning  for  a  global  law  against  all  drugs,  both  hard  and  soft. By  early  ‘80s,  American  society  was  grappling  with  some  drug  problems  and  opinion  had  grown  against  the  “excesses”  of  hippie  generation. Therefore,  in  1985,  the  Rajiv  Gandhi  Government  buckled  under  the  pressure  and  enacted  a  law  called  the  Narcotic  Drugs  and  Psychotropic  Substances (NDPS) Act.[1]

 The  Narcotic  Drugs  and  Psychotropic  Substances  Act  1985  bans  marijuana. As  per  the  Act,  cannabis  is  a  narcotic  drug. The  Act  prohibits  and  criminalizes  the  production, distribution, manufacturing, possession, cultivation, transportation, sale, purchase  and  consumption  of  Narcotic  Drugs  and  Psychotropic  substances.

Under  the  NDPS  Act  cannabis  includes  charas,  the  resin  separated  from  the  cannabis  plant  in  its  crude  or  purified  form (also  includes  the  preparations  made  from  charas  known  as  hashish  oil  or  hash)  and  ganja, the   toppings  of  the  flowers  and  fruits  of  the  plant. The  Act  criminalizes  and  prohibits  the  use  of  marijuana  fruits  and  flowers.

 However  it  allows  the  use  of  marijuana  seeds  and  leaves. The  leaves  of  cannabis  are  used  for  making  bhang,  which  is  available  in  the  form  of  a  drink. The  NDPS  Act  permits  the  consumption  of  bhang  and  it  does  not  include  bhang  in  the  definition  of  Cannabis.


Section  2  of  the  Act  defines  Narcotic  drugs  and  psychotropic  substances. Sec 2 (iii)  of   the  act  defines  cannabis.  Under  this  definition  cannabis  includes  charas,  ganja  and  any  mixture  that  contain  either  charas  or  ganja.  Chapter  II  of  the  Act  gives  the  officers  and  authorities  who  are  entrusted  with  the  duty  to  take  actions  as  to  the  prohibition  and  control  of  Narcotic  Drugs  and  Psychotropic  substances.

Chapter  III  of  the  Act  deals  with  prohibition, control  and  regulation. Sec  8(c)  prohibits  the  production, manufacture, possession, sale, purchase, transportation, usage, consumption, import  and  export  of  cannabis.

 Sec  10  of  the  Act  empowers  the  state  governments  to  permit,  control  and  regulate  the  cultivation,  production, manufacture, possession,  transport,  import,  export,  sale,  purchase  and  consumption  of  cannabis. Nothing  under  Sec 8  shall  apply  if  the  cultivation, production,  manufacture, sale,  purchase  etc.  of  cannabis  is  taking  place  under  the  authority  of  the  state  government. According  to  Sec  10,  Uttarakhand  became  the  first  state  that  allowed  commercial  cultivation  of  hemp(a  variety  of  cannabis)  in  2018. The  state  of  Assam  enacted  the  Assam  Ganja  and  Bhang  Prohibition  Act  and  this  Act  prohibits  the  purchase, consumption  and  possession  of  ganja  and  bhang.

 Sec 14  of  the  Act  provides  a  special  provision  in  relation  to  cannabis. It  states  that:

“Notwithstanding  anything  contained  in  Sec 8, Government  may,  by  general  or  special  order  and  subject  to  such  conditions  as  may  be  specified  in  such  order,  allow  cultivation  of  any  cannabis  plant  for  industrial  purposes  only  of  obtaining  fiber  or  seed  or  for  horticultural  purposes.”[2]

Chapter  IV  of  the  Act  deals  with  the  offences  and  penalties  relating  to  Narcotic  Drugs  and  psychotropic  Substances  and  Chapter V  deals  with  the  procedure  in  carrying  out  the  penalties. Sec  20  of  the  Act  gives  the  punishment  for  contravention  in  relation  to  cannabis  plant  and  cannabis. The  punishment  is  in  regard  to  the  quantity  of  cannabis  that  is  produced,  manufactured,  possessed,  sold,  purchased,  transported,  imported(inter-state)  or  exported(inter-state)  by  the  offender.  If  the  quantity  is  small,  the  offender  shall  be  punished  with  rigorous  imprisonment  of  one  year  or  ten  thousand  rupees  or  both.  If  the  quantity  is  greater  than  small  quantity  but  less  than  commercial  quantity, the  offender  shall  be  punished  with  rigorous  imprisonment  which  may  extend  up  to  ten  years  and  with  fine  which  may  extend  up  to  one  lakh  rupees. If  the  offence  involves  commercial  quantity  then  the  offender  shall  be  punished  with  rigorous  imprisonment  for  a  term  which  shall  not  be  less  than  ten  years  and  may  extend  up  to  twenty  years  and  shall  also  be  liable  to  pay  fine  which  is  not  less  than  one  lakh  rupees  and  may  extend    up  to  two  lakh  rupees. Small  quantity  and  commercial  quantity  are  the  quantities  specified  by  the  central  government  by  issuing  notification  in  the  official  gazette.

The  Act  contains  provisions  to  punish  for  the  illegal  exports  and  imports  of  narcotic  drugs  and  psychotropic  substances. The  Act  provides  for  the  punishment  of  external  dealings  of  narcotic  drugs  and  psychotropic  substances  which  are  done  without  the  previous  authorization  of  the  Central  government.

All  the  offences  under  the  Act  are  cognizable  and  non-bailable. Provisions  for  granting  bail  are  also  mentioned. The  Act  provides  for  the  constitution  of  special  courts  for  granting  speedier  remedies. Procedures  to  conduct  search,  seizure  etc.,  are  also  laid  down  in  the  Act.

After  the  enactment  the  Act  was  amended  thrice – in  1988, 2001  and  2014.


In  the  case  Dharam  Pal  And  Vidya  sagar  V State  of  H.P.[3] The  appellants  were  tried  and  convicted  of  an  offence  punishable  under  Sec  20. The  appellants  were  sentenced to  five  years  of  rigorous  imprisonment  and  a  fine  of  twenty  thousand  rupees  as  the  quantity  of  charas  recovered  from  them  was  lesser  than  the  commercial  quantity.

In  Arjun  Singh  V  State  of  Haryana  And  Others[4]  case, it  was  held  by  the  High  Court  of  Chandigarh  that  as  far  as  Narcotic  Drugs  and  Psychotropic  Substances  Act  is  concerned,  bhang  cannot  be  considered  as  cannabis. However, court  also  added  that  it  is  a  product  of  cannabis  plant.[5]


Movements  to  re-legalize  cannabis  was  organized  for  the  first  time  in  2015  by  a  nonprofit  organization  called  Great  Legislation  Movement. In  2019  the  Delhi  High  Court   heard  the  public  interest  litigation  filed  by  the  Great  Legislation  Movement  which  questioned  the  ban  of  cannabis. The  Great  legislation  movement  argued  that  the  ban  on  cannabis  under  the  NDPS  Act  is  “arbitrary,  unscientific  and  unreasonable”.  The  organization  argues  that  the  absolute  ban  of  cannabis  should  be  uplifted  and  it  should  be  legalized  by  placing  reasonable  restrictions. Their  arguments  also  highlights  the  medical  and  industrial  benefits  of  cannabis.

The  petition  has  claimed  that  there  are  several  scientific  research  papers,  including  one  by  the  World  Health  Organization,  that  establish  the  medicinal  benefits  of  the  use  of  cannabis  as  well  as  its  industrial  application—extraction  of   fibres  from  the  cannabis  plant. It  has  contended  that  while  enacting  the  NDPS  Act,  the  government  failed  to  consider  cannabis’  medicinal  benefits,  including  its  effect  as  an  analgesic,  its  role  in  fighting  cancer,  reducing  nausea  and  increasing  appetite  in  HIV  patients.[6]


If  the  consumption  of  marijuana  is  moderate,  it  can  benefit  the  user. Consumption  of  marijuana  can  reduce  the  user’s  affinity  to  consume  alcohol  and  tobacco. Also,  it  is  scientifically  proven  that  the  consumption  of  marijuana  is  less  harmful  as  compared  to  the  consumption  of  alcohol  and  tobacco.

If  legalized  marijuana  could  be  a  great  source  of  revenue  to  the  government. It  will    prevent  the  illegal  trade  of  marijuana  that  exists  in  India. It  will  be  a  boon  to  the  medicinal  field  as  cannabis  has  a  wide  range  of  uses  in  the  field.  It  will  also  boost  up  the  agricultural  sector  if  there  is  increase  in  cultivation  and  production  of  cannabis. If  cannabis  is  produced  in  large  quantities  it  can  also  be  exported  and  this  is  yet  again  a  good  source  of  income.


Just  because  cannabis  is  banned  it  does   not  mean  that  it  is  not  in  use. There  is  large  supply  of  marijuana  through  black  market  and  its  usage  is  still  prevalent  among  youth.  A  study  conducted  in  2018  showed  that  Delhi  is  the  third  largest  consumer  of  marijuana  in  the  world  after  New  York  and  Karachi. This  shows  that  the  implementation  of  NDPS  Act  is  poor.

Although  legalization  of  cannabis  provides  great  benefits  it  also  possess potential  risks. Excessive  use  of  cannabis  can  cause  addiction,  anxiety,  and  emotional  outbursts. As  cannabis  slows  down  the  activities  of  brain,  it  can  cause  dizziness,  headaches  etc.  Therefore,  cannabis  is not  something  that  should  be  used  by  children  and  adolescents.

Legalization  should  not  mean  absolute  uplift  of  ban.  Legalization  should  regulate  the  production  and  consumption  of  cannabis. Government  should  consider  legalizing  cannabis  by  prescribing  minimum  age  of  consumption,  amount  that  can  be  consumed,  amount  to  be  sold  etc. Legalizing  cannabis  by  implementing  strict  regulations  can  benefit   the  country,  the  medicinal  and  agricultural  sectors  and  the people  at  large.


[1] Anonymous, Why Marijuana Became Illegal in India, (Lawyered, 15 March 2017) accessed 22 October 2020

[2] The  Narcotic Drugs and Psychotropic Substances Act, Sec 14

[3] 2007(2)ShimLC19,2007(2)ShimLC9

[4] Civil Writ Petition No. 844 of 2014

[5] Snehil Sharma, Legalization of Cannabis: Bane or Boon? (, 29 August 2020) accessed 29 October 2020

[6] Anonymous, PIL  seeks legalization cannabis; HC wants to know Centre’s stand (outlook,06 November 2019) accessed 29 October 2020

Leave a Comment